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一块霉菌样本被拍卖出了 15000 美元,它大有来头

2017-03-08好奇心日报 编辑:好奇心日报

  

  3 月伦敦的一次拍卖会上,一小块霉菌样本被拍出了 11875 英镑(约合 15000 美元)的价格,比起拍价高了 3 倍。





图片来自 Bonham 拍卖行网站

  它的特殊之处就在于被青霉素的发现者亚历山大·弗莱明“开了光”。

  这位科学家在 1928 年意外发现青霉菌周围的葡萄球菌菌落被其分泌的抑菌物质溶解,这种抑菌物质之后被他命名为青霉素。尽管当时无法找到提取高纯度青霉素的方法,他还是将菌株一代代培养,之后的英国病理学家弗洛里和德国化学家钱恩得以在他的研究基础上于 1941 年实现了对青霉素的分离和纯化,并发现了它对传染病的疗效。

  青霉素在二战末期被批量生产投入战场,对盟军扭转战局做出了巨大的贡献,也在战后拯救了千万人的生命。1945 年,上述三位科学家共同获得了诺贝尔生理学或医学奖。

  这块霉菌正是在 1928 年被弗莱明本人亲笔书写并贴上了“最早产出青霉素的那块霉菌”的标签。

  实际上,它也没有那么稀罕。和弗莱明相关的“霉菌热”是一直都是存在的。1996 年,苏富比拍卖行首先展示了一块当时被认为是仅存的几件标本之一的青霉菌,制药公司辉瑞以 23000 英镑的价格买下了它(大概相当于今天的 41000 英镑)。然而当 BBC 播出了这条新闻后,越来越多的被弗莱明”开过光“的霉菌标本出现了……

  历史学家们由此猜测,这位诺贝尔奖获得者喜欢自制霉菌,把它作为礼物、感谢字条或者卡片送给别人。似乎所有人和他走得近的人,最后都能收到他赠与的霉菌,无论是亲戚、朋友还是皇室成员——伊丽莎白女王的丈夫菲利普亲王在收到又一块霉菌后曾吐槽“又是这么个见鬼的玩意”。

  





  4 万英镑的霉菌和管家字条,来自 Bonham 网站

  本次被拍卖的霉菌便是弗莱明送给侄女的礼物。而在去年 12 月,一块由弗莱明签过名的产黄青霉菌(Penicillium chrysogenum)样本被以 46250 英镑售出,它是被作为礼物送给弗莱明的邻居 Bax 一家的。拍下霉菌的人还得到了一张弗莱明的管家写给 Bax 的字条:“附言:如果你还不知道的话——仅仅是以防万一——这块圆形的物品是生产青霉素的初始霉菌,别把它和 Gorgonzola 奶酪搞混了!!!”

  题图来自 AP Photo/Alastair Grant

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